Espèces rencontrées

Plus de 10 espèces de dauphins (famille delphinidae) ont été recensées autour de la Nouvelle Calédonie ce qui en fait la famille de mammifère marin prédominante pour le territoire (Garrigue 2006). La plupart de ces espèces sont rarement observées car elles sont principalement distribuées dans les eaux océaniques du large. Certaines espèces fréquentent de façon régulière le lagon qui entoure la Grande Terre telles que le grand dauphin de l’Indo-Pacifique (Tursiops aduncus), le dauphin à long bec (Stenella longirostris) mais aussi le dauphin tacheté pantropical (Stenella attenuata)

         

Grand dauphin de l’Indo-pacifique et dauphin à long bec

D’autres espèces restent relativement rares telles que le dauphin d’Electre, le dauphin à bec étroit (dit Sténo) ou même l’Orque, qui a déjà été observé au large de Lifou et à l’extérieur des lagons ouest de la Grande terre.